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FUTURE: F = farmer, U = Underprivileged , T = Transparency, U = Urban Rejuvenation, R = Rural Development & E = Employment

  • English rendering of the Prime Minister’s Statement on Union Budget- 2017-18
  • I congratulate the Finance Minister Arun Jaitley Jee for presenting an excellent Budget. It will empower the poor and live up to the expectations of all. It will provide an impetus to infrastructure, strength to the financial system and a big boost to the development. The budget has provisions to fulfill the expectations of everyone- from construction of highways to expansion of I-ways, from the cost of pulses to the data speed, from the modernization of railways to simple economic constructions, from education to health, from entrepreneurs to industry, from textile manufacturers to tax deduction. The Finance Minister and his entire team deserve praise for this historic budget.
  • This Budget is a reflection of the development measures undertaken by the Government over the past two and a half years and the vision to carry forward the momentum in this direction. The merger of the Railway budget with the Union Budget is a major step. It will help in integrated planning of the transport sector. Railways can now contribute in a much better way in meeting the transport needs of the country.
  • The focus of the budget is on agriculture, rural development and infrastructure which is also a reflection of the Government’s commitment to raise investment and create employment opportunities. The allocation for the schemes in these categories has been hiked substantially. The budgetary outlay for Railways and Road transport sector have also been substantially increased. Government’s aim is to double the farmers’ income by 2022 and the policies and schemes have been designed keeping this in mind. Maximum emphasis in this budget has been on the farmers, villages, poor, dalit and the underprivileged sections of the society. Agriculture, animal husbandry, dairy, fisheries, watershed development, Swachcha Bharat Mission are the areas which hold lots of potential to uplift the economic situation in rural India and also bring a sea change in the quality of life there.
  • The Budget has laid emphasis on increasing the employment opportunities. Special allocation has been made for the sectors like Electronic manufacturing, Textiles which create new job opportunities. Provisions have been made to bring in the people working in the unorganized sector to the organized sector. Budget allocation for Skill development has been enhanced considerably keeping in mind the youth of our country and the need to gain the advantage from the demographic dividend. Record allocation –the highest ever has been made for Mahatma Gandhi National Guarantee Scheme. Women’s welfare is a priority for our Government. Budgetary outlay for the schemes related to women’s and children welfare has been enhanced. There has been a considerable hike in the allocation of budget for health and higher education.
  • Housing and Construction Sector plays a major role in the growth of economy and creating new employment opportunities. This budget will provide an impetus to the housing sector in rural as well as urban areas.
  • In the Railway budget, special emphasis has been on railway safety. Railway Safety Fund has been set up which will help in ensuring adequate expenditure of funds on rail safety. Capital expenditure on Railway and Road infrastructure has been hiked substantially in the budget.The Comprehensive package on digital economy will curb the tax evasion and check the circulation of black money. We have undertaken the exercise to launch Digital economy in a mission mode which will go a long way in achieving the target of 2500 crore digital transactions in 2017-18.
  • The Finance Minister has brought in tax reforms and amendments which will provide relief to the Middle Class, result in setting up of industries, create job opportunities , will put an end to discrimination and will provide incentives for private investments. The move to reduce the personal income tax is significant as it touches the middle class most. Bringing down the rate from 10 to 5 percent is a bold move. Most of the taxpayers in India would be benefitted by this decision. You would have seen, my fight against black money and corruption is on. Political funding has always been a matter of discussion. Political parties are always under the scanner in this regard. The new scheme by the Finance Minister related to poll funding is along the lines of the hopes and aspirations of the people in our fight against the black money.
  • The small and medium industries across the country have been a major source of employment generation. These industries have been demanding that they are facing difficulties in competing at the global level and if the taxes are lowered, then around 90 percent of our small scale industries would be benefitted. Therefore, the Government has amended the definition of Small scale industries, widened their scope and reduced the tax rate from 30 to 25 percent. This implies that over 90 percent of our Small scale industries will be benefitted. I am hopeful that this decision will help a lot in making our SSIs globally competitive.
  • This budget is an important step towards overall development of the nation. It will create new employment opportunities, help in overall economic growth and will be complementary in raising the income of the farmers. In order to ensure quality of life for the citizens, the best possible facilities of education, health and housing can be organized. It is an effort to raise the purchasing power of the middle class without increasing the fiscal deficit.
  • In a way, it is a reflection of our ongoing efforts to see to it that the speed with which our country is changing, gather momentum. This budget is associated with our aspirations, our dreams and in a way depicts our future. This is the future of our new generation, the future of our farmers. When I say future, it has a meaning in each of its letters. In FUTURE, the letter F stands for the farmer, U stands for Underprivileged which includes dalit, oppressed, women etc., T stands for Transparency, Technology Upgradation- the dream of a modern India, U stands for Urban Rejuvenation –the urban development, R stands for Rural Development and E stands for Employment for youth, Entrepreneurship, Enhancement to give a push to new employment and boost to young entrepreneurs. I congratulate the Finance Minister once again to present this FUTURE in the budget. It is my belief that the budget will carry forward the development agenda of the Government, generate a new climate of confidence and help the nation to scale new heights. Once again, my heartfelt congratulations to the Finance Minister and his team for the budget.
  • हमारे देश के वित्‍तमंत्री अरुण जेटली जी को उत्‍तम बजट देने के लिए बहुत-बहुत बधाई देता हूँ। ये एक ऐसा बजट है जो गरीब को सशक्‍त बनाएगा बुनियादी ढॉंचे को और मजबूत भी बनाएगा, गति भी देगा हर किसी की उम्‍मीदों को अवसर देगा, अर्थ तंत्र को एक नई ताकत देगा, नई मजबूती देगा और विकास को बहुत तेजी देगा। इस बजट में हाइवे भी बने आइवे भी बढे, दाल के दाम से लेकर Data की स्‍पीड तक, रेलवे के Modernization से लेकर के सरल economic निर्माण करने की दिशा में, शिक्षा से लेकर के स्‍वास्‍थ्‍य तक, उद्यमी से लेकर उद्योग तक, Textile manufacturing से ले करके Tax deduction तक हर किसी के सपने को साकार करने का ठोस कदम इस बजट में साफ-साफ नजर आता है। इस ऐतिहासिक बजट के लिए वित्‍तमंत्री के साथ- साथ उनकी पूरी टीम भी अभिनंदन के अधिकारी हैं।ये बजट देश के विकास के लिए पिछले ढाई वर्ष में जो कदम उठाए गए, जो फैसले लिए गए और भविष्‍य में और मजबूती के साथ आगे बढ़ने के इरादों के बीच ये एक बहुत महत्‍तवपूर्ण कड़ी है। इस बजट को मैं देख रहा हूँ, एक अन्‍य महत्‍तवपूर्ण कदम है कि रेलवे बजट को General Budget में merge कर दिया गया है। इससे पूरे ट्रांसपोर्ट सेक्‍टर उसको Integrated planning में मदद मिलेगी।
  • देश में परिवहन से जूड़ी आवश्‍यकताओं की पूर्ति में रेलवे अब अपना योगदान और बेहतरीन तरीके से कर पाएगी। ये बजट कृषि क्षेत्र, ग्रामीण क्षेत्र, सामाजिक कल्‍याण, Infrastructure इन सभी क्षेत्रों में एक विशेष ध्‍यान आकर्षित करता है। निवेश बढ़ाने और रोजगार के नये अवसर पैदा करने की दृष्टि से सरकार की जो प्रतिबद्धता है वह इस बजट में साफ-साफ नजर आती है। इन योजनाओं के लिए आवंटन में भी बहुत बढोत्‍तरी की गयी है, सरकारी निवेश को मजबूती देने के लिए रोड और रेल सेक्‍टर के लिए भी आवंटन में काफी वृद्धि की गयी है। सरकार का लक्ष्‍य 2022 तक हमारे देश के किसानों की आय डबल करने का ईरादा है, दोगुना करना है नीतियॉं एवं योजनाएं उसी प्रकार से तय की गयी हैं, बजट में सबसे ज्‍यादा जोर इस बार भी किसान, गॉंव, गरीब, दलित, पीडि़त, शोषित उनपर केंद्रित किया है।
  • Agriculture, Animal husbandry, Dairy, fisheries, watershed development, स्‍वच्‍छ भारत मिशन ये सारे क्षेत्र ऐसे हैं जो गॉंव की आर्थिक स्थिति में बहुत बड़ा बदलाव भी लाएंगे और ग्रामीण जीवन जीने वाले लोगों के Quality of life में भी बहुत बड़ा बदलाव लाएंगे। बजट में रोजगार बढ़ाने पर भी भर पूर जोश दिया गया है नौकरी के लिए नए- नए अवसर पैदा करने वाले सेक्‍टर Electronic manufacturing, Textile उसको विशेष राशि दी गयी है, असंगठित क्षेत्र में काम करने वाले लोगों को, संगठित क्षेत्र में लाने के लिए भी व्‍यापक प्रावधान किए गए हैं। Skill development बजट में काफी बढोत्‍तरी की गयी है ये हमारे देश के युवाओं को ध्‍यान में रख करके और जो Demographic dividend है इसका भरपुर फायदा भारत को मिले उस पर ध्‍यान केंद्रित किया है।
  • महात्‍मा गांधी नेशनल रुरल गॉरेंटी स्‍कीम उसके लिए भी अब तक जितना हुआ है किसी भी वर्ष में न हुआ हो इतना रिकार्ड आवंटन किया गया है। बजट में महिला कल्‍याण पर भी विशेष ध्‍यान दिया गया है, महिलाओं और बच्‍चों से जुड़ी योजनाओं के लिए बजट में वृद्धि की गयी है, सवास्‍थ्‍य और उच्‍च शिक्षा के लिए भी बजट में काफी बढोत्‍तरी की गयी है। आर्थिक विकास में तेजी लाने और रोजगार के नए अवसर बनाने में Housing और construction Sector इसकी बहुत बड़ी भूमिका है ये बजट ग्रामीण के साथ- साथ शहरी इलाकों में भी Housing Sector को मजबूती प्रदान करने वाला है। रेलवे के बजट में एक बात पर विशेष बल दिया है और वो है रेलवे सेफ्टी फंड इस फंड की मदद से रेलवे सुरक्षा पर पर्याप्‍त धन - राशि खर्च करने में मदद मिलेगी। बजट में रेलवे और रोड Infrastructure, Capital expenditure में काफी बढोत्‍तरी कर दी गयी है।
  • Digital Economy के लिए जो comprehensive package दिया गया है उससे टैक्‍स चोरी की संभावनाएं कम होंगी और अर्थ व्‍यवस्‍था में काले धन के प्रवाह पर नियंत्रण संभव होगा। Digital Economy को एक मिशन के तौर पर शुरू किए जाने से आने वाले वर्ष में 2017-18 में दो हजार पांच सौ करोड़ Digital transaction के बड़े लक्ष्‍य को प्राप्‍त करने में बहुत बड़ी मदद मिलेगी। हमारे वित्‍तमंत्री जी ने कर प्रणाली में जो सुधार और संशोधन किए हैं उससे मध्‍यम वर्ग को राहत मिलेगी उद्योगों की स्‍थापना होगी, रोजगार के अवसर मिलेंगे, भेद-भाव के अवसर खत्‍म होंगे और सबसे महत्‍तवपूर्ण पहलू है कि निजी निवेश को प्रोत्‍साहन मिलेगा।
  • बजट में वैयक्तिगत Income Tax कम करने की घोषणा देश के मध्‍यम वर्ग को ज्‍यादा स्‍पर्श करती है, बड़ी महत्‍तवपूर्ण है। 10 प्रतिशत से एकदम 5 प्रतिशत कर देना बड़ा साहसपूर्ण निर्णय है। करीब-करीब हिन्‍दुस्‍तान के अधिकतम कर दाताओं को इससे बहुत बड़ा लाभ होने वाला है। आपने देखा होगा बजट में कालेधन और भ्रष्‍टाचार के खिलाफ मेरी लड़ाई निरंतर चल रही है। Political Funding की चर्चा हमारे देश में बहुत होती रही है, राजनीतिक दल हमेशा चर्चा के घेरे में रहे हैं, चुनाव के अंदर Donation एकत्र करने की नयी योजना भी वित्‍तमंत्री जी ने देश की आशा और आकांक्षा और काले धन के खिलाफ अपनी लड़ाई के अनुरूप प्रस्‍तुत की है। देश के छोटे और मध्‍यम उद्योग नौकरी के नए अवसर पैदा करने के सबसे बड़े स्रोत हैं। इन उद्योगों की पूरानी मॉंग रही है कि Global competition में वैश्विक स्‍तर पर मुकाबला करने में उनकों कठिनाइयां आ रही हैं। अगर इसके लिए टैक्‍स कम किया जाए तो हमारे लघु उद्योग जो कि करीब-करीब 90 प्रतिशत से ज्‍यादा हैं, देश में और इसलिए सरकार ने छोटे-छोटे उद्योगों को और उसमें परिभाषा में बदलाव करके उनके दायरे को भी बढाया है और टैक्‍स को भी 30 प्रतिशत से घटा करके 25 प्रतिशत कर दिया है। यानि देश के उद्योग जगत के 90 प्रतिशत से ज्‍यादा लोग इसका लाभ ले पाएंगे। ये फैसला मुझे विश्‍वास है कि देश के छोटे उद्योगों को Globally competitive बनने में बहुत बड़ी मदद करेगा।
  • ये बजट देश के विकास के लिए एक मजबूत कदम है इस बजट से रोजगार के नए अवसर पैदा होगें संपूर्ण आर्थिक विकास में मदद मिलेगी किसानों की आमदनी बढ़ाने में ये पूरक होगा। नागरिकों को उनकी Quality of life को ध्‍यान में रखते हुए शिक्षा, स्‍वास्‍थ्‍य, आवास ये सारी चीजों में अति अच्‍छी सुविधा की संभावना बढ़ेगी और बिना वित्‍तीय घाटा बढ़ाए देश के मध्‍यम वर्ग के पास उसकी खरीद शक्ति बढ़े उसके जेब में ज्‍यादा पैसे आएं। उस दिशा में प्रयास है, एक प्रकार से ये बजट हमारा देश जो बदल रहा है उसको और अधिक तेजी से बदलने का प्रयास एक प्रकार से हमारे स्‍वपनों से जुड़ा हुआ, हमारे संकल्‍पों से जुड़ा हुआ, ये बजट एक प्रकार से हमारा Future है। हमारी नयी पीढ़ी का Future है, हमारे किसान का Future है और जब मैं Future कहता हॅूं तब उसका मेरे मन में एक meaning है। F से Farmers किसानों के लिए; U से underprivileged दलित, पीडि़त, शोषित, वंचित, महिला उनके लिए; T से Transparency पारदर्शिता Technology का Up gradation, आधुनिक भारत बनाने का स्‍वपना; U से Urban Rejuvenation शहरी विकास के लिए; और R से Rural Development ग्रामीण विकास के लिए; और E से नौजवानों के लिए Employment उद्योग साहसियों के लिए Internship, Enhancement नए रोजगार को बढ़ावा देने के लिए नौजवान उद्यमियों को बढ़ावा देने के लिए मैं इस बजट के लिए इस Future को प्रस्‍तुत करते हुए वित्‍तमंत्री जी को फिर से एक बार बधाई देता हूँ, और देश वासियों को उनके स्‍वपने साकार करने की दिशा में ये बजट एक बहुत बड़ी सहाय व्‍यवस्‍था है जो देश को आगे भी बढ़ाएगा। विकास की नयी ऊंचाइयों को पार करेगा और देश में एक नया विश्‍वास का महौल बनाने में ये बजट बहुत ही उपकारक होगा। ऐसा मेरा पूरा विश्‍वास है, फिर एक बार वित्‍तमंत्री को, वित्‍त मंत्रालय को उनकी पूरी टीम को हृदय से बहुत-बहुत बधाई।

About Sanjay Trivedi

Sanjay Trivedi is honorary editor of Asia Times. He is senior Indian Journalist having vast experience of 25 years. He worked in Janmabhoomi, Vyapar, Divya Bhaskar etc. newspapers and TV9 Channel as well as www.news4education.com. He is working as Media Officer in Gujarat Technological University, which has 440 colleges under its umbrella.

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